Ahad, 24 Januari 2021 / 11 Jumadil Akhir 1442 H

Iptekes

Studi: Segelas Coklat Dapat Meningkatkan Kemampuan Berpikir Anda

Bagikan:

Hidayatullah.com— Orang dewasa yang sehat dapat mengerjakan tugas kognitif yang sulit dengan lebih baik jika mereka mengonsumsi minuman kakao dengan kadar flavanol yang tinggi.  Demikian sebuah penelitian terbaru dilakukan peneliti dari Inggris dan Amerika.

Setelah meminum kakao yang kaya flavanol, para partisipan penelitian ini menghasilkan peningkatan oksigenasi darah yang lebih cepat dan lebih besar di korteks frontal – wilayah otak yang memainkan peran kunci dalam kognisi dan pengambilan keputusan – yang membantu mereka menyelesaikan tugas ini.  Flavanol adalah antioksidan dan berlimpah dalam teh, anggur merah, blueberi, apel, pir, ceri, dan kacang tanah, serta dalam biji pohon kakao – biji kakao.

Dengan memperkaya kakao dengan flavanol, produsen makanan dapat membantu kita meningkatkan nutrisi tanaman yang berdampak positif kepada otak dalam makanan kita. Flavanol sudah terkenal karena efek menguntungkannya pada kesehatan jantung, dengan satu penelitian tahun 1993 menunjukkan hubungan negatif antara asupan total dan penyakit jantung koroner.

Tetapi studi baru ini adalah yang pertama menemukan efek positif flavanol pada fungsi pembuluh darah otak dan kinerja kognitif pada orang dewasa muda yang sehat, klaim para peneliti.

“Flavanol adalah molekul kecil yang ditemukan di banyak buah dan sayuran, dan juga kakao,” kata penulis studi Dr Catarina Rendeiro di Universitas Birmingham di Inggris. “Mereka memberi buah dan sayuran warna cerah mereka, dan mereka dikenal bermanfaat bagi fungsi pembuluh darah. Kami ingin tahu apakah flavanol juga bermanfaat bagi pembuluh darah otak, dan apakah itu bisa berdampak positif pada fungsi kognitif,” tambahnya.

Bekerja dengan profesor psikologi di University of Illinois di Urbana-Champaign di AS, Dr Rendeiro merekrut 18 pria dewasa berusia antara 18 dan 40 tahun. Semua 18 peserta bukan perokok tanpa penyakit otak, jantung, pembuluh darah atau pernapasan.

Para peneliti mengatakan: “Wanita dikeluarkan dari penelitian untuk memastikan sampel yang lebih homogen dan untuk meminimalkan dampak fluktuasi hormonal selama siklus menstruasi pada hasil vaskular.”

Tim menguji para partisipan sebelum asupan flavanol kakao mereka dan dalam dua uji coba terpisah – satu di mana subjek menerima kakao kaya flavanol dan lainnya selama mereka mengonsumsi kakao olahan dengan tingkat flavanol yang sangat rendah. Sebagian besar partisipan memiliki respons oksigenasi otak yang lebih kuat dan lebih cepat setelah terpapar flavanol kakao daripada yang mereka lakukan pada awal atau setelah mengonsumsi kakao dengan kadar flavanol rendah, para peneliti menemukan.

“Tingkat oksigenasi maksimal lebih dari tiga kali lebih tinggi pada kakao dengan flavanol tinggi dibandingkan dengan kakao dengan flavanol rendah, dan respons oksigenasi sekitar satu menit lebih cepat,” kata Dr. Rendeiro.

Setelah menelan flavanol kakao, peserta juga tampil lebih baik pada tes kognitif yang paling menantang, memecahkan masalah dengan benar, 11 persen lebih cepat daripada yang mereka lakukan pada awal atau saat mereka mengonsumsi kakao dengan flavanol yang dikurangi. Namun, tidak ada perbedaan kinerja yang terukur pada tugas-tugas yang lebih mudah.

“Ini menunjukkan bahwa flavanol mungkin hanya bermanfaat selama tugas kognitif yang lebih menantang,” kata Rendeiro.  “Hasil kami menunjukkan manfaat yang jelas bagi partisipan yang mengonsumsi minuman yang diperkaya flavanol – tetapi hanya jika tugasnya menjadi cukup rumit,” kata Dr Rendeiro.

“Kami dapat menghubungkan ini dengan hasil kami pada peningkatan oksigenasi darah – jika Anda lebih tertantang, otak Anda membutuhkan peningkatan kadar oksigen darah untuk mengelola tantangan itu.”

Partisipan berbeda dalam tanggapan mereka terhadap flavanol kakao, para peneliti menemukan dan meskipun kebanyakan orang mendapat manfaat dari asupan flavanol, ada kelompok kecil yang tidak.  Empat dari 18 peserta tidak memiliki perbedaan yang berarti dalam respons oksigenasi otak setelah mengonsumsi flavanol, dan kinerja mereka pada tes juga tidak meningkat.

Tetapi keempat peserta ini sudah memiliki respons oksigenasi tertinggi pada awal. “Ini mungkin menunjukkan bahwa mereka yang sudah cukup fit memiliki sedikit ruang untuk peningkatan,” kata Dr Rendeiro.

Secara keseluruhan, temuan menunjukkan bahwa peningkatan aktivitas vaskular setelah terpapar flavanol terkait dengan peningkatan fungsi kognitif. Studi tersebut telah dipublikasikan di Scientific Reports.*

Rep: Nashirul Haq
Editor: Insan Kamil

Bagikan:

Berita Terkait

Tangan Robotik Bantu Wanita Lumpuh Makan

Tangan Robotik Bantu Wanita Lumpuh Makan

Singapura: Bayi yang Dilahirkan Wanita Penderita Covid-19 Memiliki Antibodi Virus

Singapura: Bayi yang Dilahirkan Wanita Penderita Covid-19 Memiliki Antibodi Virus

Rokok Kemasan Polos Berhasil Turunkan Jumlah Perokok

Rokok Kemasan Polos Berhasil Turunkan Jumlah Perokok

Tips Jaga Tubuh Tetap Bugar Setelah Duduk Lama

Tips Jaga Tubuh Tetap Bugar Setelah Duduk Lama

Rokok 2020 Mungkin akan Dilarang di AS

Rokok 2020 Mungkin akan Dilarang di AS

Baca Juga

Berita Lainnya